L’abbaye

L’abbaye d’Alet les bains a été bâtie au IXème siècle par le comte du Razès « Béra » car il était soucieux de contrôler son comté. L’abbé Benoît de Saint-Hilaire fut le premier abbé connu de ce sanctuaire.

Les abbés se sont succédés à la tête de l’abbaye jusqu’en 1318, date à laquelle le pape Jean XXII érige l’abbaye en évêché. L’abbaye devient alors la cathédrale Sainte Marie et l’abbé Barthélémy devint le premier évêque de la cathédrale.

Lors du XVIème siècle, les guerres de religions auront raison de l’abbaye dont il ne restera que des ruines.

Durant le XIXème siècle Prosper Mérimée tentera de faire classer l’abbaye d’Alet les bains au titre des Monuments Historiques, en vain. Il faudra attendre le début du XXème siècle pour que les premières mesures de sauvegarde soient prises.